Ribeira Grande acolhe estreia do Azores Triton World Series

A primeira edição do Azores Triton World Series está agendada para meados de outubro – realiza-se entre os dias 18 e 20 – e a Ribeira Grande será palco da prova de ciclismo, no segundo dia de competição, o que “revela bem das potencialidades do concelho para acolher qualquer desporto”, frisou Tânia Fonseca.

A vice-presidente da Câmara da Ribeira Grande, entidade parceira da organização, marcou presença na apresentação do evento na BTL – Bolsa de Turismo de Lisboa –, tendo “agradecido a escolha da Ribeira Grande como um dos palcos para a realização de um evento internacional que contará com a presença de atletas de várias nacionalidades, sendo esperadas cerca de 2500 pessoas.”

O Azores Triton World Series é uma competição à semelhança do triatlo – reúne natação, ciclismo e corrida – mas difere por ser disputada em três dias e não apenas num dia e de forma consecutiva, o que, no entender de Tânia Fonseca, “permite que os atletas percorram vários pontos da ilha.”

Esta opção “também valoriza os parceiros da organização do ponto de vista da divulgação turística e do combate à sazonalidade na denominada época baixa, na medida em que leva os participantes mais longe e implica uma estadia mais prolongada na ilha em comparação com o triatlo tradicional.”

É uma prova que vai ao encontro da aposta que a edilidade tem vindo a fazer em eventos diferenciadores. “Temos tido a preocupação de promover o turismo no concelho, tanto o turismo de natureza, cultural ou religioso, mas também vemos nos eventos desportivos outro tipo de atração que se alia, facilmente, à promoção da Ribeira Grande como destino turístico e à promoção da prática do exercício físico.”

Tânia Fonseca destacou que “o desporto em geral, e no caso particular esta modalidade, traz não só atletas mas, também, amigos e familiares, o que permite exponenciar o número de pessoas que nos visitam”, acrescentou.

O primeiro dia de prova será dedicado à natação, em Vila Franca do campo, seguindo-se o ciclismo, na Ribeira Grande e, por último, a prova de corrida nas cumeeiras das Sete Cidades, em Ponta Delgada. Os atletas podem optar por participar em apenas uma das variantes ou realizar duas ou as três etapas.

As etapas incluem distância curta (1,5 km de natação, 50 km de bicicleta e 10 de corrida), média (3 de natação, 100 de bicicleta e 20 de corrida) e longa (4,5 de natação, 150 de bicicleta e 30 de corrida). A contabilização dos tempos será feita no final de todas as provas para se obter o resultado final do Azores Triton World Series.