Red Bull Cliff Diving a 22 de junho em Vila Franca do Campo

Numa altura em que o Red Bull Cliff Diving World Series ultrapassa o marco de uma década, a etapa açoriana continua firme no calendário e é mesmo em 2019 a mais antiga do circuito.

O regresso ao nosso país dá-se mais cedo – a 22 de junho – no icónico cenário do ilhéu de Vila Franca do Campo, nos Açores.

Com um total de sete etapas, o circuito mundial começa mais cedo e a estreia dá-se em abril numa nova localização: El Nido, na região de Palawan, Filipinas.

Do oriente para a Europa, a Irlanda continua no mapa da competição, mas desta vez o “covil da serpente” dá lugar à estreia de Dublin.

A terceira paragem é um clássico urbano que detém o recorde de público: a estância balnear de Polignano a Mare, situada na costa do mar Adriático.

Portugal assinala precisamente o meio da época, com novo encontro nos Açores nas paisagens intocadas do ilhéu de Vila Franca do Campo.

De regresso ao Médio Oriente, os melhores saltadores do planeta vão aventurar-se pela primeira vez nas escarpas Raouché, nos arredores de Beirute (Líbano).

Para a reta final do campeonato, a agulha inverte-se novamente rumo à civilização, com duas etapas onde os saltos decorrem a partir de pontes: primeiro na ponte medieval de Mostar, na Bósnia e Herzegovina, e depois na moderna ponte de La Salve, em Bilbau (Espanha).

Entre abril e setembro a ação a partir de alturas de 27 (homens) e 21 (mulheres) metros vai mobilizar dezenas de atletas de 18 nacionalidades.

Como é natural em qualquer desporto, há sempre entradas e saídas. As mais notórias são a ausência do quadro permanente de duas lendas da modalidade: o colombiano Orlando Duque e a norte americana Ginger Huber.

Os dois veteranos terão ainda assim a oportunidade de regressar e provar o seu valor, uma vez que receberam o estatuto de wildcards em algumas etapas.

Já o título será defendido pelo britânico Gary Hunt e pela australiana Rhiannan Iffland, com masculinos e femininos a disputarem juntos pela primeira vez todas as etapas.

Os Açores voltam em 2019 a marcar presença no mapa do Red Bull Cliff Diving World Series, o que acontece pelo oitavo ano consecutivo.

O maior clássico do calendário está agendado para os dias 21 e 22 de junho, com a ação a regressar ao ilhéu de Vila Franca do Campo, uma pequena reserva ecológica situada a cerca de um quilómetro da ilha de São Miguel.

A principal marca diferenciadora da competição portuguesa reside no facto de só nesta etapa os atletas terem a oportunidade de saltar diretamente das rochas, numa clara evocação às origens da modalidade nascida há mais de 200 anos no Havai.

De recordar que o inglês Gary Hunt e a australiana Rhiannan Iffland foram os grandes vencedores o ano passado.

RED BULL CLIFF DIVING WORLD SERIES

CALENDÁRIO 2019

  • 13 abril | Palawaan, FILIPINAS
  • 12 maio | Dublin, IRLANDA
  • 2 junho | Polignano a Mare, ITÁLIA
  • 22 junho | São Miguel, Açores, PORTUGAL
  • 14 julho | Beirute, LÍBANO
  • 24 agosto | Mostar, BÓSNIA E HERZEGOVINA
  • 14 setembro | Bilbau, ESPANHA