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Especialistas mundiais vão reunir-se entre 24 e 26 de janeiro, no Faial, Açores, para debater a problemática dos abalroamentos de baleias por grandes navios, que resultam frequentemente em ferimentos graves ou morte do animal, foi hoje anunciado.

O Instituto de Investigação em Ciências do Mar (OKEANOS) da Universidade dos Açores, parceiro do projeto ‘OCEAN’ e que organiza o ‘workshop’ com a cooperação da Escola do Mar dos Açores, anunciou em comunicado que o workshop vai reunir especialistas mundiais na mitigação de abalroamentos de navios a grandes baleias, referindo que “desde a década de 1980 que o número de incidentes tem aumentado significativamente”.

O projeto ‘OCEAN’ surge de um consórcio que conta com 13 parceiros de sete países europeus e pretende “criar ferramentas e procedimentos para reduzir a frequência e severidade dos acidentes marítimos, incluindo abalroamentos de grandes baleias”, explica o Instituto de Investigação.

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O investigador do OKEANOS, Rui Prieto, alerta para o facto do “tráfego marítimo crescente se apresentar como uma ameaça a várias espécies de animais marinhos”.

Segundo o investigador, citado no comunicado, estes “ferimentos graves ou mortalidade”, provocados por abalroamentos, “estão registados para mais de 75 espécies marinhas”, sendo este problema “especialmente preocupante em relação a algumas espécies de grandes baleias”.

O projeto OCEAN (Operator-Centred Enhancement of Awareness in Navigation) iniciou-se em outubro de 2022 e é co-financiado no âmbito do fundo para Investigação e Inovação Horizonte Europa da UE.

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